¿La fiesta sin fin?


Todas las fiestas terminan. ¿Por qué preguntarse cuando ocurrirá esto? Resulta racional entonces disfrutar del momento sin preocuparse. Los economistas siempre se desvelan por la sostenibilidad y las restricciones. Ellos pretenden ser los iluminados que ven del inicio de las tormentas. No va a alcanzar la bebida, la música está fuerte o hay demasiado cariño en el baile, piensan estos aguafiestas. En el otro extremo, a los políticos les interesa abrogarse el éxito del festejo, que no falte música, bebida o cariño… ¿A quién le importa el costo de los platos rotos? Es posible un equilibrio entre ambos, se puede disfrutar y prever. Es factible consumir y guardar algo. Las fiestas siempre las pagan los más pobres. Ellos le ponen el cuero. Solo tienen su esfuerzo y su trabajo. Sin activos para liquidar o redes suficientemente fuertes para resguardarlos, sufren de las reversiones de los ciclos o de las expectativas negativas de los agentes. Si lasOLYMPUS DIGITAL CAMERA fiestas siempre terminan no será mejor ocuparse antes…

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Crashing the carrousel


calesitaLatin American economists frequently use theory as an excuse of poor performance. International factors like the deteriorating terms of trade, the dependency or the Washington prescriptions were posed as the reasons behind the failures instead of domestic policies. ¿What’s happening now? The neighborhood seems to be in good shape for improving social conditions and enduring external shocks. The region has enjoyed unimaginable high commodity prices and liquidity allows financing almost any project. Sound fiscal and monetary policies further improve the picture. ¿Why does a storm threaten over “las pampas”? First, the “titanic” exit of the convertibility regime was partially “solved” without any international support. This native solution left the country totally isolated from the financial World. The leverage of the firms and government are at bottom levels. Holdouts, CP ad ICSID claims cannot be feasible arranged without a big hand. Second, distributional conflicts create destructive tensions. Middle class was proud of its Gini coefficients in the 40’s, 50’s, 60’s and 70’s. The current convergence to the regional standards does not fulfill their expectations. Third, political coordination requires of a peronist party clear leadership. Peron envisioned an “unbeatable” and “vertical” short term machine. The rules of succession are not as clear as in parliamentary or monarchy systems. Native solution, social preferences and political stalemate joined in an explosive cocktail. Let us pray for a soft carrousel landing…

Dios existe, los hombres también…


AutoEl 8 de mayo pasará a ser un día especial en nuestra familia. Ese día nuestro auto fue embestido por un patrullero en la esquina de Medrano y Costa Rica. Como consecuencia del impacto, se activaron los airbags, el auto giró como un trompo y quedó estacionado sobre la vereda… Dios y un séquito de ángeles evitaron que no hubiera un muerto en ese lugar. Automáticamente, un nutrido séquito de hombres comenzó a moverse. Un policía se había “lesionado” y un juez entendía en la causa…¿causa? Ese “movimiento” dejó a María demorada en una comisaría y en tribunales hasta cerca de la medianoche… La solidaridad incondicional de los vecinos que la socorrieron le permitió sobrellevar el momento. El policía “herido”, los chicos y ella están golpeados, pero bien. Gracias a todos por preocuparse. Un choque parece ser un hecho privado, un accidente. Sin embargo, Dios y los hombres podemos ayudar a prevenirlo: pidamos a Dios, y a los hombres, un semáforo para Medrano y Costa Rica.

Los empates NO se festejan


bocaHe dejado transcurrir dos días sólo para mitigar mi asombro ante el triste espectáculo vivido el pasado domingo… La mitad más uno de la parcialidad deportiva argentina festejó, sin lugar a dudas, uno de los peores desempeños futbolísticos de los últimos cien años. Siento vergüenza de que una institución insignia del deporte con más recursos y consideraciones consumidos en la vida social, política y económica del país persiga el objetivo de igualar un encuentro. Mucho más si se considera que el mismo  fue con un equipo recientemente ascendido de la “B”.  Por último, quiero aprovechar la oportunidad y sumarme a la Colecta Nacional para la corrección de problemas fisio-motrices de dos jóvenes. En el primer caso, nacido en Mendoza, necesita urgente dadores óseos para enderezar el pie derecho y su respectivo botín. El segundo, de nacionalidad uruguaya,  requiere una extensión y reorientación del empeine cucharitano. Las victorias ciertamente se festejan, los empates NO…

Don’t cry for us Argentina?


los 4Argentine people are fully trained in “self surviving” crises. 1975, 1982, 1989, 1994, 1999, 2002… Nevertheless, the social costs of the recurrent adjustments have deteriorated the main strengths of the country. Pope Francisco, Queen Maxima, Messi and Ginobili are only four examples of the human capital quality. Education and effort are two argentine attributes that can be easily captured at global level. But, what about the argentine political elite? Here, the picture does not seem to be fully clear. The mechanism of selection and circulation of the elite has been discussed by Pareto and Michels one hundred years ago. Francisco, Maxima, Messi and Ginobili were somehow forced to leave the country to exploit their potential. San Martin and Sarmiento, two of the biggest argentine heroes, died away of the country. Corruption and incompetence were somehow common elements of the argentine lives.  A big wave menaces another time the homes and argentine families.  Don’t cry for us, please, praise for better argentine politicians and entrepreneurs…

Crisis e Inundaciones


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Gato, Vega y Maldonado han pasado de ser seres desatendidos a asesinos silenciosos. Sin mediar explicaciones o excusas, varias decenas de compatriotas han sucumbido al descontrol del agua. La indignación generalizada siguió al duelo y la solidaridad. Sin embargo, lo peor aún no ha sido resuelto. ¿Por qué sucedió esto? ¿Podemos evitar una nueva crisis? El sistema capitalista y la avaricia de los desarrollos inmobiliarios cerca de los cursos de agua, la impericia y la corrupción de los políticos… ¿Podemos solucionar esto?. No es mejor pensar en una solución de corto plazo, económica y tecnológicamente factible. ¿Y si el problema es la inexistencia de un sistema de alerta temprana sobre los niveles de agua? Las grandes ciudades siempre están a la vera de cursos de agua. Santa Fe, Rosario, Victoria, Paraná, Tigre, Buenos Aires y La Plata necesitan instalar sistemas de monitoreo que permitan prender las luces de alerta. ¿Cuánto puede costar un sistema de monitoreo del nivel de los ríos? ¿Quién lo debe instalar y mantener (Defensa Civil o el Servicio Meteorológico)? Las crisis y las inundaciones desnudan imprevisiones. Los muertos no volverán, pero honremos su memoria tratando de prevenir la próxima…

Cuestión de Pesos…


La llamada de un amigo preocupado por el valor del dólar me llevó a ensayar una explicación. La comparto. El trueque fue la forma de intercambio más difundida de la antigüedad. En la medida que las sociedades se tornaron más complejas se hizo necesario introducir un instrumento a fin de reducir el costo de comerciar y permitir el ahorro. Estas son las dos funciones principales del dinero, servir de medio de pago de servicios o mercancías y ser vehículo intertemporal del ahorro. ¿Qué trabajador aceptaría cobrar su salario en especies? ¿Cómo resguarda una familia el ingreso no consumido? Con posterioridad a la crisis del 30, la emisión de dinero está en manos de los bancos centrales y bajo el control de los gobiernos. Esto hace que los mismos dejen de ser meros proveedores de liquidez y tengan múltiples objetivos. En los países en desarrollo, la carencia de instituciones e instrumentos creíbles tiende a desvirtuar los resultados de las políticas. La tasa de interés, los objetivos cuantitativos, las metas de inflación o las de crecimiento sólo sirven si los agentes económicos depositan en ellos su confianza. Desde el siglo XVI se sabe, por ley Greshan, que la gente atesora en su billetera la moneda “buena” y deja circulando la “mala”. ¿Será por esto que el peso se deprecia?…