Ecologistas y Mc Donalds


Como defenronald-mcdonaldssor confeso de la causa medioambiental leo con preocupación un aviso en un diario de tirada nacional donde un grupo ecologista acusa al Gobernador de San Juan de ser el “empleado del mes” de una minera canadiense. Dicho grupo realiza esta afirmación en favor de “pumas, aves y vicuñas”… La figura de empleado del mes es uno de los incentivos “no monetarios” de Mc Donalds para con su fuerza laboral. No estoy familiarizado con el proceso de selección de personal de la empresa americana, pero la carrera política y el respaldo del voto popular de un gobernador argentino no parecen ser en nada asimilables. Por otra parte, hacer minería a 3000-5000 metros de altura implica movilizar recursos humanos, energía, tecnología y, por supuesto, usar agua. ¿Estará sugiriendo Greenpeace que el agua consumida por Mc Donalds en sus 187 locales tiene menos impacto ambiental que una minera? ¿Será preferible entonces que los sanjuaninos renuncien a sus empleos mineros y se unan a los 12000 trabajadores que la franquicia emplea en Argentina? ¿No será acaso un problema más preocupante para el país las 100.000 muertes anuales por accidentes cardiovasculares? ¿Contribuirán con esto la sal de las papas fritas y las grasas de los menúes de esta prestigiosa cadena? Los pumas, las aves y las vicuñas agradecidos… No seamos “papas fritas”…

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In God we trust


Dear President Obama,

I hope you, your family and your nation are doing well. It seems to be that the US economy starts to recovery from the 2008 financial mess. The World thanks your efforts to restore peace and confidence. This is a personal letter, but it intends to avert the concerns from the America’s Southern Cone people. As you probably have been noticed, a “sudden stop” in capital flows menaces the “pampas”, challenging the whole region. Why a US President shoobamauld worry about this? First, most “sudden stops” have always ended in severe currency crises. Second, previous currency crises in the “pampas” have had significant negative effects on its smaller neighbors. Third, loosing a trivial portion of the Southern Cone consumption might have destabilizing consequences on a weak World economy. Since 2002, the “gaucho land” has not been able to normalize “alone” its financial relations. Another crisis might worsen even more the social and economic conditions. This could be good for the NBA (in the coming final instead of one, you will have five pampas’ players), but it is not definitively good for the World. I keep my ticket to Washington open for any further personal enquire and praise for your successful second term.

Don’t cry for us Argentina?


los 4Argentine people are fully trained in “self surviving” crises. 1975, 1982, 1989, 1994, 1999, 2002… Nevertheless, the social costs of the recurrent adjustments have deteriorated the main strengths of the country. Pope Francisco, Queen Maxima, Messi and Ginobili are only four examples of the human capital quality. Education and effort are two argentine attributes that can be easily captured at global level. But, what about the argentine political elite? Here, the picture does not seem to be fully clear. The mechanism of selection and circulation of the elite has been discussed by Pareto and Michels one hundred years ago. Francisco, Maxima, Messi and Ginobili were somehow forced to leave the country to exploit their potential. San Martin and Sarmiento, two of the biggest argentine heroes, died away of the country. Corruption and incompetence were somehow common elements of the argentine lives.  A big wave menaces another time the homes and argentine families.  Don’t cry for us, please, praise for better argentine politicians and entrepreneurs…

European exit needs money but mainly leadership


The current European crisis has several ingredients of an emerging market debt crisis. Some countries entered the euro with the illusion of enjoying the benefits of low price finance forever. This chimera disappeared when the ECB did not act as a lender of last resource of the economies experiencing “sudden stops”. The lack of fiscal coordination did not allow easy answers. The conundrum now is how to find a socially viable solution for those countries with liquidity or solvency problems. Let me to suggest three possible exits. One, they should continue with permanent fiscal consolidation. This alternative seems to be completely inadequate. The sizeable adjustments do not allow credible policies. Investors fly out and refinancing alternatives evaporate. The limited rescue packages and fiscal austerity experiments have always failed. They cannot curb expectations. Two, they might leave the euro and default their debts. Returning to their currencies does not seem possible either. ¿Who would like to hold a drachma in his pocket? Three, EU might arrange a common debt market that secures access to the members in trouble. Current situation has some similarities with the Latin American debt crisis. There is no possible individual way out. Creating a European bond market not only requires significant resources but also a clever political decision from the big countries. A structural mistake cannot be paid only by the people.

Equipo que gana no se toca


En la política como en el fútbol no hay peor consejero que el éxito. En la derrota todos aprendemos. En cambio cuando uno gana tiende a menospreciar la autocrítica. Esto nos ocurre también como sociedad, especialmente a nuestra clase dirigente. Nos pasó durante la convetibilidad y puede ocurrirnos de nuevo. Los discursos tienden a sobrevalorar fortalezas y alejarse del análisis de riesgos e inconsistencias. Las tormentas y la llegada de las vacas flacas nunca han sido evidentes. Mejor estar preparados. La incertidumbre aumenta cuando el equipo se abroquela defensivamente. Nos quedan tres finales (Colón, Estudiantes y Lanús). Vamos RIVER…

Las heridas de Malvinas


1976, 1982, 1989 y 2001, son hitos generacionales. En el caso particular de Malvinas será por siempre una herida. La guerra en las islas dejó huellas imborrables en los combatientes y en aquellos quienes la vivimos desde el continente. Las batallas desnudaron nuestras falencias, individuales y colectivas. La derrota resaltó nuestras miserias. Cada dos de abril experimento una fuerte desazón. El reconocimiento a quienes murieron y a los que retornaron con vida nunca será suficiente. La memoria y la reflexión debieran servirnos para reconocer nuestras virtudes y sobre todo corregir nuestros defectos. El típico triunfalismo ególatra y el pesimismo destructivo son signos de una racionalidad colectiva alejada de la realidad. Las Malvinas son y serán argentinas sin derramar una gota de sangre. Las lágrimas y el sudor de nuestro esfuerzo servirán para honrar a nuestros héroes.

Desafíos del Bicentenario


El próximo 25 de mayo nos da la oportunidad de celebrar un siglo más como Nación. Celebración esta signada por algunas contradicciones. La universalización del sufragio y la extensión del Estado de Bienestar, ausentes en el primer centenario, tienen como contracara los golpes de estado, la proscripción y los procesos inflacionarios. La parte del centenario que nos tocó vivir ha sido marcada al menos por cuatro episodios: el golpe del 76, la derrota de Malvinas, la hiper del 1989 y el 2001. El haber sobrevivido nos deja insatisfechos con la salvación ¨individual¨ y nos plantea nuevos desafíos. La potencia exportadora de alimentos está signada por la desnutrición infantil. Los premios Nobel en ciencia por el analfabetismo. El próximo centenario nos llama a comprometernos en desterrar la marginación, educando e integrando sin exclusión.